聖經人物故事(II) 第六回 士師時代英雄榜(II) V.-VIII.

                                        聖經人物故事(II)                

                                           第六回  士師時代英雄榜(II) V.-VIII.

  V. 基甸(Gideon)(士6:1-9:57):
      (I) 哀求拯救(士6:1-6):
            以色列人過了四十年太平日子, 底波拉逝世之後, 舊病復發, 又行耶和華眼中看為惡的事.
耶和華就把他們交在米甸人手中七年. 因米甸人殘酷壓迫以色列人, 他們不堪逼害, 紛紛逃到山上,
躲入岩石洞中, 建立營寨避禍. 每當以色列人播種耕作之後, 米甸人、亞瑪力人和其他東方人都來
侵襲他們, 入侵各族就地安營, 毀壞他們的作物, 直至迦薩, 沒給以色列人留下一頭牛羊馬驢, 他們
像蝗蟲帶著牲畜帳棚, 蔽空遮日湧來, 他們的人和駱駝, 多得不可勝數, 全力入侵, 毀壞全地. 米甸人
窮凶極惡, 以色列人苦不堪言, 又哀求耶和華憐憫拯救.

    (II) 興起基甸(士6:7-24):
           耶和華垂聽以色列人哀求, 憐憫他們, 特派先知到他們那裏, 對他們說: "耶和華以色列
的神這樣說: '我曾領你們從埃及為奴之地出來, 救你們遠離埃及權勢, 和脫離壓迫你們者的手.
在你們面前把他們趕出, 並把他們的地賜給你們. 又對你們說: '我是耶和華你們的神, 你們不可拜
居住地亞摩利人的神, 但你們就是不聽我的話.'"
           說完, 耶和華的先知使者來到俄弗拉, 坐在亞比以謝族人約阿施的橡樹下, 他的兒子基甸,
正在酒廠內打麥子, 為免被米甸人掠奪. 耶和華的使者向基甸顯現說: "大有能力的勇士啊, 耶和華
與你同在!"
           基甸回答: "主啊! 耶和華若與我們同在, 為何苦難不斷落在我們身上? 當我們列祖向我們
說: '不是耶和華把我們從埃及領出來嗎?' 他們告訴我們的神蹟奇事在那裏呢? 現耶和華撇棄我們,
把我們交在米甸人手中!"
           耶和華轉身向他說: "去用你的能力拯救以色列脫離米甸人之手, 我現不是在差遣你嗎?"
基甸問主: "主啊! 我何德何能去拯救以色列呢? 在瑪拿西支派中我族最弱, 在我族中我又
是最微小的."
           耶和華回答: "我必與你同在, 你必徹底打倒整個米甸人."
           基甸回答: "我若在你眼前蒙恩, 求你賜我證據, 證明現在跟我說話的就是你. 求你不要
離開, 好讓我帶祭物回來, 供在你面前."
耶和華說: "我必等你回來."
           於是, 基甸回去取了一隻山羊羔, 又用一伊法細麵做無酵餅; 然後, 把肉放在籃子裏, 湯水
裝入壺中, 帶到橡樹下, 供在耶和華面前.
           耶和華的使者指示基甸: "將山羊羔肉和無酵餅放在這磬石上, 把湯水倒出來." 基甸遵辦,
耶和華的使者伸出手中杖, 杖頭點肉和餅, 就有火從磬石中冒出, 燒掉肉和餅, 耶和華的使者也就
不見了. 基甸確知那是耶和華的使者後, 禁不住驚呼: "哎唷, 不好了! 主耶和華啊! 我面對面看見
耶和華的使者了!"
           耶和華安慰他說: "放心吧! 不要怕, 你不會死!"
           於是, 基甸就在那裏為耶和華築了一座壇, 取名 "耶和華沙龍," 意耶和華賜平安, 這壇
在亞比以謝族的俄弗拉, 直至今日.

   (III) 拆壇砍像(士6:25-32):
            就在那一夜, 耶和華指示基甸: "從你父牛群中, 取第二頭七歲公牛, 並拆毀你父的巴力壇,
和砍下壇旁亞舍拉柱像, 同時在這高地上, 為耶和華你們的神建座整齊神聖的壇, 並用砍下亞舍拉
柱像木頭, 獻上第二頭公牛作燔祭.
            於是, 基甸從家僕中挑選十人, 遵照和華指示拆壇砍像, 惟恐家人及城中人反對, 他不敢
在白天執行, 改在黑夜偷偷動手完成.
            翌晨, 城裏的人清早起來, 見巴力的壇拆毀, 壇旁的柱像砍倒, 第二隻公牛獻在新壇上.
城民見面彼此問: "這是雒幹的呢?" 經追查後, 發現是約阿施之子基甸幹的! 全城激憤, 怒不可遏,
包圍約阿施家, 大聲呼喊: "把你的兒子交出來, 處死他! 他幹了好事, 拆毀巴力壇, 砍倒壇旁柱像!"
約阿施出來回答四圍充滿敵意的群眾: "你們要為巴力請命嗎? 你們要救他嗎? 誰為他爭戰,
黎明必治死! 巴力若是神, 拆毀他的壇時, 他會護衛自己." 所以, 當日人稱基甸 "耶路巴力,"
意即: "他拆毀巴力祭壇, 讓巴力跟他爭吧!" 因為他拆毀巴力的壇.

     (IV) 求神賜助(士6:33-40):
             那時, 米甸人、亞瑪力人和東方人結盟過約但河, 會師紮營於耶列斯平原. 耶和華的靈
降在基甸身上, 他乃吹起號角, 召集亞比以謝族人起來追隨他. 同時派遣信使走遍瑪拿西、亞設、
酋布倫和拿弗他利全地, 號召他們一致武裝起來, 參加他的抗敵行列.
             接著, 基甸祈求神: "你若依你應許, 藉我的手拯救以色列, 我就放一團羊毛球在禾場上,
若只是羊毛球上有露水, 周圍地上都是乾的, 我就知道你依你應許, 藉我的手拯救以色列. 翌日,
基甸一早起來, 見地是乾的, 但拾起羊毛球, 用手一擠, 竟擠出露水一碗.
             基甸又對神說: "求勿生氣, 容我再次祈求, 讓我再用羊毛球試驗一次, 這次, 讓地上滿是
露水, 而羊毛球卻乾燥如常." 這夜, 神允再做試驗, 結果羊毛球是乾的, 地上卻滿是露水!

       (V) 擊潰米甸(士7:1-8:21):
              1. 攻打米甸(士7:1-18):
                  耶路巴力就是基甸與他的部屬, 清早就在哈律泉旁安營, 米甸軍營就在他們的北方,
靠近摩利山的平原上. 那時, 耶和華對基甸說: "你的人馬太多, 我不能將米甸人交在他們手中, 免得
以色列人自誇, 是他們自己的手, 救了他們. 現在你要對他們宣示: '凡懼怕膽怯的, 可離開基列山
回家去!" 結果, 二萬二千人離開, 一萬人留下.
                  然而, 耶和華又對基甸說: "人還是太多, 你把他們帶到水邊, 我好在那裏為你挑選,
我若說: '這人可以與你同去.' 他就與你同去; 但我若說: '這人不可與你同去.' 他就不與你同去."
                  於是, 基甸遵示把他們帶到水邊, 耶和華對基甸說: "凡用手捧水像狗用舌頭舔水的
站一邊; 凡跪下喝水的站另一邊." 結果, 用手捧水舔的有三百人, 其餘的人都跪下喝水.
                  最後, 耶和華指示基甸: "我要用舔水的三百人拯救你們, 把米甸人交在你的手中,
讓其餘的人回去, 各歸各家." 基甸遵示遣散其餘以色列人各歸各人帳棚, 而率領帶著糧食和號角
留下的三百人出征.
                  現米甸軍營就在基甸下面的平原上. 當夜, 耶和華指示基甸: "起來! 下去攻擊米甸
軍營, 因我已把那營交在你的手中; 你若怕下去, 就帶領你的侍從普拉一同下去, 聽聽他們說些
甚麼, 聽後你就有勇氣去攻營了!" 於是, 基甸遵命帶侍從普拉下到軍營哨崗, 米甸人、亞瑪力人
和東方人在平原集結, 多如蝗蟲, 他們的駱駝無數, 多如海邊細沙.
                   基甸抵達之時, 正好聽到一人把夢告訴他的同伴: "我做了一個夢, 一個大麥圓餅,
震天動地滾入米甸營中, 撞倒帳棚, 紛紛倒塌!"
                   同伴回答: "這不是別的, 乃是以色列人約阿施之子基甸的刀, 神已將米甸和全軍
都交在他的手中."
                   基甸聽見這夢和解夢, 當即下拜, 感謝神恩. 立即回營, 高喊: "起來! 耶和華已將
米甸軍營, 全都交在你們的手中!" 接著, 基甸將三百人分為三隊, 把號角和裝著火把的瓶子交給
每一個人. 基甸指示他們: "你們要看著我, 隨我行動, 當我到達敵營的旁邊, 我做甚麼, 你們就做
甚麼. 當我及跟隨我的人吹角, 你們就跟著在敵營四周吹角, 同時大聲呼喊: '為耶和華和基甸而戰!'"

               2. 計潰仇敵(士7:19-22):
                   基甸和跟隨他的一百人, 在三更之初, 哨兵換崗之時, 到達敵營旁邊, 就吹角並打破
手中瓶子, 頓時, 三隊同時吹角破瓶, 左手持火把, 右手拿號角, 同聲呼喊: "耶和華和基甸的刀來了!"
他們團團圍住敵營, 只見營內頓時大亂, 在他們的呼喊聲中, 米甸人四處逃竄!
                   當三百支號角齊吹, 角聲振天, 耶和華使敵軍全營, 自亂陣腳, 揮刀自相殘殺, 且往外
向西利拉逃至伯哈示他, 直到他巴附近的亞伯米何拉邊界.

               3. 米甸大敗(士7:23-25):
                   以色列人號召拿弗他利、亞設和瑪拿西全部出動, 追逐米甸人. 基甸又派人走遍
以法蓮山區, 號召他們: "你們快下來攻擊米甸人, 搶在他們前頭, 把守約但河渡口, 直至伯巴拉."
於是, 以法蓮人響應號召, 全部出動, 把守約但河渡口, 直至伯巴拉; 捉住米甸兩首領,
一名俄立, 一名西伊伯, 他們於俄立磬石上處決俄立; 並於西伊伯酒醡殺死西伊伯. 同時, 盡力追逐
米甸人; 並將俄立和西伊伯的首級, 帶過約但河, 獻給基甸. 是役米甸大敗, 基甸奏凱, 聲威大振.

               4. 彌平誤解(士8:1-3):
                   攻打米甸, 基甸最後一刻, 才號召以法蓮人出來攔截米甸潰敗大軍, 以法蓮人心中
不服, 乃起來與基甸理論: "你為何這樣待我們? 你與米甸人開戰時, 為何不帶我們同去?" 語氣尖酸
刻薄, 毫不留情.
基甸聞言, 趕忙向他們解釋: "此役功勞, 我那能趕得上你們的呢? 你們撿拾遺下的
葡萄, 豈不勝過亞比以謝收成的葡萄呢? 神將米甸兩首領俄立和西伊伯交在你們手中, 我的戰績
那能比得上你們的呢?" 基甸說完這話, 法蓮人自覺魯莽慚愧, 怒氣全消, 不勝歉疚.

               5. 追米甸王(士8:4-21):
                   基甸率領三百壯士, 連日鏖戰, 精疲力竭, 仍鼓起勇氣, 追趕米甸殘敵, 渡約但河後,
基甸對當地疏割人說: "請你們做餅給我的部下充饑, 他們精疲力竭, 但是我們還要繼續往前追趕
米甸二王, 西巴和撒慕拿."
                   然而, 疏割首領卻對基甸說: "米甸二王西巴和撒慕拿, 不是已經在你手中嗎? 我們
為何還要做餅給你的部下吃?"
                   基甸聞言不悅, 怒答: "好吧! 耶和華把西巴和撒慕拿交在我手中後, 我必用曠野荊棘
作的棒, 把你們打個皮開肉綻!"
                   基甸說完, 率隊掉頭就走, 來到毘努伊勒, 對當地首領提出同樣供餅請求, 得到答案
與疏割首領的, 完全一樣, 基甸怒斥毘努伊勒人: "當我凱旋歸來, 我必拆毀你們的城樓!"
那時, 西巴和撒慕拿率領殘兵約一萬五千人, 都是東方人被誅殺十二萬人後, 倖存的
部隊, 逃到加各. 基甸取道挪巴和約比哈東方, 遊牧民族路徑上去, 奇襲擊潰米甸殘兵, 二王驚逃,
基甸追上, 活捉西巴和撒慕拿.
                   約阿施之子基甸從希列斯凱旋班師回程, 途中抓到一個疏割少年, 盤問他疏割首領
長老是誰? 少年不敢隱瞞, 從實把七十七個首領和城中長老名字一一寫下. 抵疏割時, 基甸對全城
的人說: "從前你們譏誚我: '米甸二王不是已經在你手中嗎? 我們為何還要做餅給你的部下吃?'
現在西巴和撒慕拿就在這裏!" 於是, 拉出城中長老, 用荊棘棒責打他們, 給疏割人一個教訓; 後到
毘努伊勒, 也不放過, 除拆毀他們的城樓外, 並誅殺城中毘努伊勒人.
                   最後, 基甸審問西巴和撒慕拿: "你們在他泊山殺的是怎樣的人?"
二王回答: "像你一樣的人, 每個都像是族長."
                   基甸對他們說: "他們都是我的同母弟兄, 我指著永生的耶和華起誓, 你們若饒了
他們的命, 我今天就不會殺你們." 說完, 轉頭對他的長子益帖說: "把他們殺了!" 益帖沒遵命拔刀,
因他還是孩子, 心中害怕.
                   西巴和撒慕拿見狀, 慨然說: "還是你自己動手吧! 身為男子, 必孔武有力." 於是基甸
趨前, 把二王殺了, 並奪取他們駱駝頸上戴的金鏈.

        (VI) 謙辭統領(士8:22-27):
                基甸得耶和華之助, 擊潰米甸聯軍, 誅殺米甸二王, 聲譽日隆, 以色列人感其功勳, 向他
陳情: "你己救我們脫離米甸人的手, 我們擁戴你和你子統治我們."
                基甸謙辭: "謝謝你們的抬舉, 但我不會統治你們, 我的兒子也不會統治你們; 唯有耶和華
能統治你們. 然而, 我有一項請求, 請你們每人都把從戰利品中分到的耳環給我." (原來他們的仇敵
以實瑪利人都戴金耳環).
                百姓聞言, 萬分感動, 同聲回答: "我們願意!" 於是, 他們拿件外袍鋪開在地, 每人都熱烈
把戰利品中分到的金耳環丟在袍上, 基甸要的金耳環重約二十公斤, 此外, 還有米甸王戴的飾物、
耳墜和紫袍, 以及駱駝頸上的金鏈.
                基甸用所得金飾鑄成以弗得, 放在他的家鄉俄弗拉; 不幸後來以色列人竟拜那以弗得
行邪淫, 敗壞墮落, 成了基甸和他家的網羅.

      (VII) 基甸逝世(士8:28-35):
               基甸征服米甸, 使米甸臣服, 不再抬頭; 基甸在世之日, 國中太平四十年.
約阿施之子耶路巴力還鄉度餘年, 他多妻子, 為他生了七十個兒子; 示劍的妾也為他生
一子, 基甸給他取名亞比米勒.
               約阿施之子基甸, 年邁體衰, 壽終正寢, 安葬亞比以謝族的俄弗拉, 他父約阿施墓園.
基甸逝後不久, 以色列人又故態復萌, 拜巴力, 行邪淫, 奉巴力比利士為他們的神, 忘了
耶和華他們的神, 那位拯救他們脫離四圍仇敵之手的神; 也不厚待曾拯救他們的耶路巴力(基甸)
家人, 把基甸對他們的恩德, 忘得一乾二淨.

    (VIII) 基甸身後(士9:1-57):
               1. 誅基甸子(士9:1-6):
                  耶路巴力之子亞比米勒到示劍拜見他的眾母舅, 並對他們和母親族人說: "請你們
問問全示劍各城邑的人: '由耶路巴力七十子統治你們好, 還是由一人統治好?' 記住! 我是你們的
親骨肉."
                  他的眾母舅就把他說的話, 一再向示劍各城邑的人說, 傳遍示劍, 他們的心就傾向
追隨亞比米勒, 因他們都說: "他是我們的兄弟!" 於是, 他們從巴力比利士廟中取銀八百兩交給
亞比米勒, 他就用銀子買通當地地痞流氓跟隨他; 他乃率領他們回到父親的家鄉俄弗拉, 衝入父家,
將耶路巴力七十子, 一一處死於磬石上, 幼子約坦機靈, 及時躲避, 得免於難. 誅耶路巴力七十子後,
示劍人及米羅人齊集示劍橡樹旁柱像下, 擁立亞比米勒為王.

               2. 約坦寓言(士9:7-21):
                   約坦幸免於難, 哀痛激憤, 登上基利心山, 向示劍人呼喊: "示劍人哪! 你們要仔細
聽我言, 神才會聽你們的話, 有一天, 林中群樹要膏立一樹為王, 他們就去對橄欖樹說: '請你作
我們的王."
                   橄欖樹回答: "我怎可不生產榮耀神和尊崇人的油, 而搖曳在眾樹之上呢?"
群樹轉問無花果樹: "請你作我們的王."
                   無花果樹回答: "我怎可不結甜美果子, 而搖曳在眾樹之上呢?"
群樹又問無葡萄樹: "請你作我們的王."
                   葡萄樹回答: "我怎可不釀神悅人歡的美酒, 而搖曳在眾樹之上呢?"
最後, 群樹又問荊棘: "請你作我們的王."
                   荊棘回答: "你們若真誠膏我為王, 就要投在我的蔭下, 否則火必從荊棘冒出, 燒燬
黎巴嫩的香柏樹."
                   現在, 你們若善意真誠立亞比米勒為王, 公正善待耶路巴力和他的家人, 待他如值得
尊敬人物, 感念我父曾為你們征戰, 冒生命危險救你們脫離米甸人之手, 還情有可原; 可是你們今天
忘恩負義, 倒行逆施, 反叛我父家, 在磬石上惡毒誅殺謀害他的七十子; 尤有甚者, 你們立我父奴婢
之子亞比米勒為王, 因他是你們的至親兄弟, 真是人神共憤! 今天, 你們若公正善待耶路巴力以及
他的家人, 你們可因亞比米勒歡樂, 而他亦可因你們歡樂, 如若不然, 願烈火從亞比米勒冒出, 燒燬
示劍人和米羅人; 也願烈火從示劍人和米羅人冒出, 燒燬亞比米勒!"
                   約坦呼喊完畢, 立即逃往比珥寄居避難, 因他害怕他的兄弟亞比米勒對他下毒手.

               3. 示劍背叛(士9:22-41):
                   亞比米勒統治以色列人三年, 神遣惡魔降在亞比米勒和示劍人中間, 示劍人就奸詐
背棄亞比米勒. 神這樣安排, 是要耶路巴力七十子慘遭殺害的罪, 歸他們的兄弟亞比米勒; 又使
流他們血的罪, 歸幫助他誅殺兄弟的示劍人. 為反對亞比米勒, 示劍人埋伏山頂, 劫掠往來行人,
有人將這事稟告亞比米勒.
                   以別之子迦勒率他的弟兄來到示劍, 他頗得示劍人的信賴. 示劍人到田間採摘葡萄
榨酒, 並在他們的神廟中擺設筵席款宴他們, 飲宴中示劍人咒詛亞比米勒, 以別之子迦勒對他們說:
"亞比米勒是老幾? 示劍人是誰? 要我們臣服他? 他不是耶路巴力之子嗎? 他的副手不是西布勒嗎?
你們要服事示劍之父哈抹的後裔! 我們為何要服事亞比米勒呢? 只要這裏的百姓歸我統御指揮,
我定必把亞比米勒除掉, 並對他說: '召集你的軍隊出來吧!'"
                  亞比米勒的副手西布勒, 時任示劍總督, 聞言大怒, 暗中派人向亞比米勒報信: "以別
之子迦勒率他的弟兄來到示劍, 煽動城民反抗你; 今夜, 你要帶領軍隊埋伏城外郊野, 翌晨日出時,
發動向城攻擊, 迦勒率眾出城迎戰時, 任你宰割."
                  於是, 亞比米勒率領全軍漏夜出發, 分成四隊, 依計埋伏城外郊野. 翌晨日出之時,
亞比米勒率軍從埋伏之地出來, 以別之子迦勒率軍出城迎戰, 站在城門口.
迦勒看見那些人出來, 就對站在不遠的西布勒說: "看哪, 好多人從山頂走下來!"
西布勒回答: "你錯把山影看成人了!"
                  迦勒又說: "看哪, 好多人從高地下來, 又有一隊人從預言橡樹那邊過來!"
西布勒又對他說: "你不是吹牛說過: '亞比米勒是老幾? 要我們臣服他?'呢? 這些人
不就是你譏笑的人嗎? 出去跟他們交手吧!"
                   於是, 迦勒率示劍人衝上去與亞比米勒交戰, 迦勒不是對手敗逃, 亞比米勒追趕
不捨, 傷亡慘重, 直到城門口. 結果, 亞比米勒駐軍亞魯瑪, 西布勒把迦勒和他的弟兄趕出示劍.

               4. 毀滅示劍(士9:42-49):
                   翌日, 示劍人出城耕作, 亞比米勒得報, 立即兵分三路, 埋伏田間, 擊殺他們. 接著,
亞比米勒親率一隊, 衝進城門口, 另二隊直入田間, 掃蕩出城耕作人. 亞比米勒整日猛烈攻城, 城陷
屠城, 慘不忍睹, 最後毀城撒鹽, 揚長而去!
                   示劍樓的人聽到亞比米勒屠城暴行, 莫不驚惶失措, 紛紛躲入巴力比利士廟, 集中
藏身廟中避難所, 亞比米勒得報, 立即率眾來到撒們山, 他用斧砍樹枝, 扛在肩上, 並命所有的人:
"快點, 都跟我一樣!" 於是, 所有的人都跟他一樣, 砍樹枝扛肩上, 抵達廟中避難所, 將樹枝卸下,
堆放避難所四周, 放火焚避難所, 把示劍樓所有的人, 約一千男女, 活活燒死, 慘絕人寰!

              5. 暴君末日(士9:50-57):
                  不久, 亞比米勒又進軍提備斯, 圍城後, 瞬間攻佔, 城內有座堅固城樓, 全城的人,
無論男女, 湧入城樓, 緊鎖樓門, 並爬上樓頂. 亞比米勒衝到樓前猛攻不下, 他正走近樓門, 欲縱火
焚樓時, 忽有一婦人丟下一塊磨石, 正好擊中他的頭顱! 他痛極召他的衛士前來, "快拔刀把我殺了!
免得人說: '他死於婦人之手,'" 衛士遵命, 給他一刀, 當場斃命! 樓中的以色列人見亞比米勒已死,
才放心下樓, 各歸各家.
                  這樣, 神很快就報應亞比米勒對其父作的惡, 就是冷血無情誅殺七十個弟兄, 神也
讓示劍人為他們作的惡, 得到報應; 耶路巴力之子約坦的咒詛也落在示劍人身上.

 VI. 陀拉(Tola)(士10:1-2):
      基甸逝世, 亞比米勒死後, 神興起以薩迦人朵多之孫普瓦之子陀拉作士師, 拯救以色列人,
常駐以法蓮山區的沙密. 陀拉作以色列士師二十三年, 壽終正寢, 葬於沙崙.

VII. 睚珥(Jair)(士10:3-5):
       陀拉以後, 神興起睚珥作士師二十二年, 他有三十子, 騎三十頭驢駒. 他們管控基列的三十座
城邑, 稱哈倭特睚珥; 睚珥逝後, 葬於加們.

VIII. 耶弗他(Jephthah)(士10:6-12:7):
        (I) 故態復萌(士10:6-9):
              睚珥逝後, 以色列人故態復萌, 又行耶和華眼中看為惡的事, 並事奉巴力、亞斯他錄、
亞蘭的神、西頓的神、摩押的神、亞捫的神和非利士的神, 以致離棄耶和華, 不再事奉衪. 於是,
耶和華的怒氣向以色列人發作, 把他們交在非利士人和亞捫人之手, 他們就不斷殘酷打擊欺壓
約但河東, 居住亞摩利人基列地的以色列人, 達十八年之久. 同時, 亞捫人又渡約但河攻打猶大、
便雅憫及以法蓮, 使以色列人飽受戰亂之苦.

      (II) 哀求拯救(士10:10-16):
             於是, 以色列人哀求耶和華: "我們因離棄我們的神, 轉去事奉巴力, 罪孽深重得罪你."
耶和華垂聽以色列人哀求, 動憐憫之心, 對他們說: "每當埃及人、亞摩利人、 亞捫人、非利士人、
西頓人、亞瑪力人和馬雲人都欺壓你們, 你們哀求我時, 我那一次沒有拯救你們, 脫離他們的手?
然而, 你們竟一再離棄我, 去事奉別神, 所以我不再拯救你們, 你們去求自己選擇的神, 你們遭難時,
叫那些神救你們吧!"
            以色列人聞言惶恐, 忙再哀求耶和華: "我們罪孽深重, 任憑你懲罰處置, 但求你現在就
開恩拯救我們!" 接著, 他們立即毀棄他們中間的外邦神, 回頭事奉耶和華, 耶和華對以色列人的
悲慘境遇, 不再容忍.

(III) 興起士師(士10:17-11:11):
         那時, 亞捫大軍集結, 在基列紮營; 以色列人也聚集安營在米斯巴. 基列百姓的首領彼此
商議, 得到結論: "誰先攻打亞捫人, 誰就擔任基列軍民領袖."
         基列人耶弗他是位大能勇士, 父基列, 母妓女出身; 基列之妻生下數子, 長大以後, 驅逐
耶弗他離家, 兇狠對他說: "你沒資格承受家中產業, 因你是妓女生的." 於是, 耶弗他離開他的兄弟,
逃往陀伯, 有大批市井遊民服他, 追隨他左右, 成為一股地方勢力.
         過了些日子, 亞捫人出兵攻打以色列, 以色列群龍無首, 人心惶惶, 基列的眾長老乃前往
陀伯, 請耶弗他出馬, 對他說: "出來吧! 作我們的統帥, 好與亞捫人爭戰!" 耶弗他回答: "你們以前
不是憎恨我, 把我趕出我父家嗎? 現在你們遭難, 為何才來找我呢"
         基列眾長老對他說: "不要問那麼多, 我們現在真誠來請你, 跟我們一起回去, 與亞捫人
爭戰, 我們擁護你作基列的統領."
         耶弗他回答: "你們若帶我回去與亞捫人爭戰, 耶和華把他們交在我手中, 我真的可作
你們的統領嗎?"
         基列眾長老對他說: "耶和華是我們的見證, 我們定必照你的話履行." 於是, 耶弗他就跟
基列眾長老一同回去, 基列百姓立即擁立耶弗他為統領, 作統帥. 接著, 耶弗他於米斯巴, 耶和華
面前, 複述自己說過的話.

       (IV) 質問亞捫(士11:12-28):
               不久, 耶弗他遣使質問亞捫王: "我們安份守己, 與你們一向相安無事, 為何要出兵攻打
我們?"
               亞捫王回答耶弗他使者: "當以色列人出埃及上來時, 掠奪了我的地, 從亞嫩河到雅博河,
直至約但河, 現在你們要好好的歸還我."
               耶弗他再遣使回去, 對亞捫王說: "耶弗他這樣說, 以色列人沒有侵佔摩押人和亞捫人的地,
以色列人出埃及上來時, 是穿越曠野到紅海, 走到加低斯. 在那裏, 就遣使見以東王, 說: '請准我們
從你的土地上經過.' 但以東王不准; 只好又遣使求摩押王, 他也不准. 故以色列人停留在加低斯.
以色列人無奈只好再穿越曠野, 跳過以東和摩押, 繞遂道摩押東邊, 在亞嫩河那邊安營. 他們沒有
進入摩押境內, 因亞嫩河是摩押邊界.
                接著, 以色列又遣使見希實本的亞摩利王西宏, 說: '請准我們從你的土地上經過, 到我們
自己的地方去,' 西宏不信任以色列人, 非但不容他們借地經過, 更召集全軍, 紮營雅雜, 與以色列人
交戰.
                耶和華以色列的神, 把西宏及其全軍交在以色列人手中, 以色列人擊殺他們, 取得亞摩利
全地, 從亞嫩河到雅傅河, 從曠野直至約但河.
                耶和華以色列的神既在衪子民面前逐出亞摩利人, 你們有甚麼權利接收那地呢? 你不是
已得你神基抹賜給你的地嗎? 同樣, 耶和華我們的神賜給我們的地, 我們自然承受為業. 難道你們
比摩押王西撥之子巴勒強嗎? 他有沒有跟以色列爭執或爭戰呢? 以色列人佔領希實本和亞羅珥,
及周圍地土和亞嫩河沿岸城邑, 已達三百年之久, 你們為何沒有在此期間, 拿回這些地呢? 我沒有
對不起你的地方, 而你卻發動戰爭對不起我! 今天就讓耶和華作裁判, 解決以色列人和亞捫人之間
的紛爭吧!" 亞捫王對耶弗他使者說的話, 一點也聽不進去.

           (V) 征前起願(士11:29-33):
                 耶和華的靈降在耶弗他身上, 他就越過基列和瑪拿西, 來到基列的米斯巴, 就從那裏,
他準備向亞捫人發動攻擊.那時, 耶弗他向耶和華起願: "若蒙把亞捫人交在我手中, 當我從亞捫
凱旋班師時, 無論何人從我家門中出來迎我, 就歸我主, 我必以之作燔祭獻上."
                 起願完畢, 耶弗他立即出去與亞捫人交戰, 耶和華把亞捫人交在他手中, 他得神助, 旗開
得勝, 從亞羅珥到米匿, 直至亞備勒基拉明, 摧毀二十城邑, 徹底擊潰敵軍, 從此亞捫人臣服, 不再
興風作浪.

         (VI) 得勝還願(士11:34-40):
                 耶弗他得勝還鄉, 回到米斯巴, 不料從家中出來迎接他的, 竟是他的愛女, 在手鼓聲中
戴歌戴舞前來迎他; 她是他的獨生女, 此外, 無兒無女. 當他一眼看見是他愛女, 大吃一驚, 立即
撕裂衣裳, 大聲呼喊: "糟了! 我的愛女啊! 你令我心碎, 叫我為難, 因為我向耶和華起了不能反悔
的願!"
                 他的愛女回答: "父啊! 你既向耶和華起了願, 就照起的願還吧! 耶和華已在你的仇敵
亞捫人身上, 為你報了仇. 現求你准我一個請求, 給我兩個月時間, 讓我和我的女伴悠遊山中,
同聲為我的童貞哀哭, 因我終身不嫁."
                 耶弗他對愛女說: "妳去吧!" 於是, 他就讓女兒去兩個月, 她與她的女伴上山, 同聲為
她的童貞哀哭, 因她終身不嫁. 兩個月期滿, 她回到父家, 耶弗他就讓她如願, 終身不嫁, 保持童貞.
以後, 耶弗他女兒之舉, 成為習俗, 每年以色列少女都要出去為基列人耶弗他之女哀悼四天.

        (VII) 敗以法蓮(士12:1-6):
                 以法蓮人集結, 過約但河到了撒分, 對耶弗他興師問罪: "你們攻打亞捫人, 為何不通知
我們一同上去? 我們要放火燒死你和你的家園!"
                 耶弗他回答: "我和我的百姓與亞捫人纏鬥時, 我們呼召你們來, 但你們竟沒有來救我們
脫離他們的手; 我見你們不來救援, 我乃拼命渡河攻擊亞捫人, 幸耶和華使我得勝, 擊潰亞捫. 今日
你們為何要上來攻擊我?"
                 於是, 耶弗他率基列人迎戰以法蓮人, 一舉擊潰以法蓮人, 因法蓮人曾說過: "你們基列人
是以法蓮和瑪拿西叛徒!" 基列人奪取往以法蓮的渡口, 每當以法蓮倖存殘兵來到渡口, 若開口問:
"我要過渡." 把守渡口的基列人就問他: "你是以法蓮人嗎? 若他回答: "不是." 就續問: "好吧, 你說
示播列(Shibboleth)'" 他若說: "示播列." 立即就可判定也是否以法蓮人, 因以法蓮人不能正確說出
示播列. 若發現是以法蓮人, 格殺勿論, 就在渡口, 立即正法, 此役共誅殺四萬二千以法蓮人.


     (VIII) 壽終正寢(士12:7):
                基列人耶弗他作以色列士師六年, 年邁體衰, 壽終正寢, 葬於基列一城.